William’s Story

William was placed by the Texas Department of Family and Protective Services with his grandparents, through a “voluntary” power of attorney signed by his mother under threat of placement in foster care. William had been sexually abused by his mother’s boyfriend when he was very young, and excessively disciplined by the mother throughout his life. The mother had lived with a series of men to whom she was not married.

William was diagnosed with a series of mental illnesses, but his mother failed to obtain his medications, and he had been mistreated by many of her boyfriends. Repeatedly in the space of a year, William attempted to kill himself by jumping from a moving vehicle, and was hospitalized on multiple occasions. The District Attorney of Johnson County obtained a court finding that the mother had committed family violence against William as part of a protective order that prevented the mother from coming within 200 yards of his grandparents’ residence or his new school. While the order was in place and he lived with his grandparents without contact with his mother or her men, William improved greatly and had no more outbursts or suicide attempts. Though his grandparents have very limited resources, they faithfully obtained him counseling, treatment and medication through MHMR.

But when the protective order expired after two years, the mother showed up at the grandparents’ door, demanding to take William away to an undisclosed residence. Since the voluntary power of attorney could be revoked with no notice, the grandparents were frantic to obtain court authorization for them to maintain custody and to restrict of deny the mother’s access. The MJM file the suit and obtained temporary orders that first denied and then severely limited the mother’s access to William. But the mother’s return to William’s life ands her repeated statements to him that she was going to take him away from his grandparents and punish him for the role he played in her humiliation caused him to regress severely. Her terrible language and conduct in his presence and her attempts to make him feel guilty for wanting to remain with his grandparents led him to attempt suicide twice more. And he was acting out violently toward his classmates and his grandparents, despite daily counseling provided by MHMR. The mother refused to acknowledge her part in causing his suffering and deterioration, refused to visit him when he was hospitalized ands refused to particulate in counseling.

Finally, as William’s danger to himself and others increased, and he was hospitalized in a state facility. The MJM finally amended the suit to terminate her maternal rights. The termination was granted by the court. The mother failed to appear for the final trial despite notice. William still struggles with his past and his illnesses, but he is much better now. Throughout this ordeal, the MJM supported the grandparents financially and personally.

William

El Departamento de Proteccion y Bienestar Familiar de Texas, entrego alos abuelos de William la custodia del menor por medio de un poder firmado “voluntariamente” por la madre, quien firmo bajo la amenaza de que si no lo hacia el nino, seria entregado en adopcion. William habia sido abusado sexualmente por el novio de la madre desde muy temprana edad, y disciplinado excesivamente por su madre durantetoda su vida. La madre habia vivido con diferentes hombre con quienes nunca estuvo casada, y quienes siempre habian maltratado al menor. William fue diagnosticado con una serie de enfermedades y traumas sicologicos pero su madre nunca obtuvo las medicinas necesarias para dichos problemas. Repetidamente durante un ano William intento suicidarse tratando de saltar fuera de un vehiculo en movimiento por lo cual tuvo que ser hospitalizado en multiples ocasiones. La Oficina del Fiscal General del Condado de Johnson obtuvo una orden del tribunal que encontraba a la madre culpable de violencia intrafamiliar en contra de Williamcomo parte de una orden de proteccion que le prohibia a la madre acercarse mas de 200 yardas de la casa de los abuelos y de la escuela del menor. Mientras la Orden estaba vigente y el menor vivia con sus abuelos sin tener ningun contacto con su madre o los hombres con que ella vivia, William mejoro de manera asombrosa y no hubo mas intentos de suicidio. A pesar de que los recursos economicos de los abuelos eran muy limitados, ellos obtuvieron terapia, consejeria y los medicamentos necesarios para William por medio de MHMR.

Pero despues de dos anos la orden de proteccion caduco y la madre regreso a casa de los abuelos exigiendoles que le regresaran a Williamy queriendose llevar al nino a vivir a un sitio desconocido. Debido a que un poder firmado voluntariamente puede ser revocado en cualquier momento sin preaviso, los abuelos comenzaron desesperadamente a buscar ayuda para obtener una orden de los tribunales que les autorizara a mantener la custodia del menor y que le prohibiera a la madre el contacto con el menor. El MJM entablo una demanda y obtuvo ordenes temporales que al comienzo le negaron a la madre el acceso al nino, pero despues gradualmente se le fue dando un acceso limitado al menor. Pero el regreso de la madre a la vida de William y sus repetidas amenazas de que ella se lo llevaria eventualmente de la casa de los abuelos y le haria pagar por la humillacion que el menor le habia causado, ocasiono que William comenzara de nuevo a empeorar severamente. La conducta herratica, y el terrible lenguaje que la madre usaba en presencia del nino sumados a los intentos de la madre de hacer sentir al nino culpable por querer vivir con los abuelos lo llevo a dos intentos más de suicidio. El nino tambien comenzo a actuar violentamente con sus companeros de la escuela y en contra de los abuelos, a pesar de la consejeria y las terapia que MHMR le habia proveido. La madre se rehusaba a aceptar su culpabilidad en el deterioro y el sufrimiento del menor, se rehuso a visitar al menor cuando fue hospitalizado, y no acepto la oferta de participar en terapia familiar.

Finalmente, debido a que el peligro en que William se encontraba se volvia cada vez peor, el MJM modifico la demanda y los derechos que ella tenia como madre fueron suspendido. La terminacion de derechos fue aprobada por el tribunal. La madre nunca llego a presentarse en la corte a pesar de que se le dio suficiento aviso. William todavia lucha para superar su pasado y sus traumas. Pero el menor se encuentra mucho mejor ahora. Durante toda esta terrible experiencia el MJM fue un apoyo personal y economico para los abuelos de William.